Manchester United – Old Trafford

De Engelse voetbalclub Manchester United maakt gebruik van het Net2 systeem van Paxton om het vertrek van haar voetbalfans uit het stadion Old Trafford te beheren. Hoewel Net2 voornamelijk een toegangscontrole systeem is, is de software speciaal aangepast om precies aan de wensen van de club te voldoen. Het resultaat is een systeem dat eenvoudig te bedienen en bijzonder effectief is, waardoor optimale flexibiliteit is gecreëerd voor het in goede banen leiden van grote mensenmenigten. Manchester United behoeft geen introductie. Met wereldwijd 330 miljoen supporters is de club tot ver buiten de Engelse grenzen beroemd. De club was een van de oprichters van de Engelse Premier League competitie en het stadion van Old Trafford heeft zich een bijna goddelijke status verworven onder de fans van de club. Met een capaciteit van 76.000 personen hecht de club op wedstrijddagen het allergrootste belang aan de beveiliging en veilige verplaatsing van zowel de eigen als bezoekende fans. Op speeldagen wordt de toegang tot het stadion beheerd met behulp van draaihekken, terwijl het vertrek plaatsvindt via een reeks uitgangspoorten achter de tribunes. Deze poorten worden allemaal geopend wanneer de wedstrijd ongeveer voor driekwart is gespeeld, dit om het vertrek van supporters veilig te laten verlopen. Mark Gyves, Manager technische dienst bij Manchester United, licht dit nader toe: “We werkten met een systeem waarmee we de uitgangspoorten individueel konden openen en vergrendelen. De flexibiliteit om deze poorten zowel individueel als gezamenlijk te kunnen openen en te vergrendelen zou echter veel beter zijn. Het bestaande systeem was gedateerd en toen in 2007 de nieuwe ingangen werden gebouwd was uitbreiding van het bestaande systeem niet langer mogelijk omdat het niet meer werd geleverd. Garndene Communications Ltd, een bedrijf dat al sinds 2004 met Manchester United samenwerkt, werd gevraagd om een geschikte oplossing te zoeken voor de nieuwe ingangen. Zij stelden Net2 voor, een toegangscontrole systeem van Paxton. Hoewel het systeem nodig was voor de uitgangen in plaats van de ingangen, was Garndene ervan overtuigd dat het Net2-systeem de juiste keuze was.

“Hoewel Garndene zeer behulpzaam was bij de handhaving van ons oude systeem, werd dit steeds verder bemoeilijkt en we wilden hier graag verbetering in aanbrengen.”

Manchester United gebruikte aanvankelijk het nieuwe Net2 systeem voor de nieuwe ingangen, naast het oude systeem dat al voor de bestaande tribunes in gebruik was. Dhr. Gyves zegt hierover: “Hoewel Garndene zeer behulpzaam was bij de handhaving van ons oude systeem, werd dit steeds verder bemoeilijkt en we wilden hier graag verbetering in aanbrengen.” Faciliteitenmanager bij de club, Ian Collins, vroeg Garndene om een offerte voor de vervanging van het bestaande systeem door Net2 op alle uitgangspoorten en de offerte werd opdracht. In totaal beheert het systeem nu 82 deuren in het stadion. De controle-eenheden zijn aangesloten op een speciaal glasvezelnetwerk waarop TCP/IP-adapters worden gebruikt. Dit betekende dat er geen extra bekabeling in het stadion hoefde te worden aangelegd. Dhr. Gyves werd verder bij het project betrokken nadat de installatie was voltooid en de standaard Net2 software op de computer in de controlekamer was geïnstalleerd. Hiervandaan werd het systeem gebruikt om alle uitgangen bij de tribunes te beheren.

Hoewel het systeem als geheel bijzonder geavanceerd is, is de grafische gebruikersinterface ontworpen om eenvoudig bediend te worden. Het beeldscherm geeft een grafische voorstelling van het stadion weer waarop iedere deur wordt aangegeven. Op alle poorten zijn contactpunten gemonteerd die de status van de poorten aangeven, zodat de gebruiker kan zien of ze zijn gesloten en vergrendeld, gesloten en niet vergrendeld, of geopend en niet vergrendeld. Als er op een bepaalde plek een deur wordt geopend, vindt er op het scherm een alarmmelding plaats, dat kan worden onderzocht en vervolgens kan worden bevestigd zodra de oorzaak van de alarmmelding is vastgesteld. Dhr. Gyves had vastomlijnde ideeën over de veranderingen die hij graag in de Net2 software wilde zien. Hij besprak met Garndene de mogelijkheid tot het aanpassen van bepaalde elementen. Dit hield o.a. in dat deuren in een blok bij elkaar gegroepeerd werden, zodat het deurenblok via één enkel pictogram op het computerscherm beheerd zou kunnen worden. Adrian Brown van Garndene vertelt: “Wij hadden goede kennis van het Net2 systeem en een goede samenwerking met Paxton. Ik wist zeker dat we aan de vereisten van Manchester United konden voldoen door nauw met elkaar samen te werken.” Garndene besprak met Paxton de specifieke vereisten van de club. Zodra de principes overeen waren gekomen, werd een van Paxton’s software ontwikkelaars op het project gezet.

“Het was van vitaal belang dat we goed van start gingen”

De software werd aan Garndene geleverd en op de PC in de controlekamer van het stadion geïnstalleerd. Het testen van de software werd uitgevoerd vóór de ingebruikname op een wedstrijddag en Garndene was hierbij aanwezig om ervoor te zorgen dat alles zo soepel mogelijk verliep. “Het is altijd zenuwslopend om op zo’n cruciaal moment een nieuw proces uit te proberen, dus was het van vitaal belang dat we goed van start gingen,” aldus dhr. Gyves. “Ik ben zeer onder de indruk van de service en flexibiliteit die Garndene heeft getoond om aan onze vereisten tegemoet te komen. Dit is van onschatbare waarde gebleken en heeft ervoor gezorgd dat we het systeem optimaal benutten en dat we flexibiliteit voor de systeemgebruiker hebben gecreëerd.” De club is blij met de manier waarop het systeem voor hen werkt. “De grafische interface is heel eenvoudig te beheren,” zegt dhr. Gyves. “Dit is belangrijk omdat we niet altijd dezelfde gebruiker inzetten. Ik heb er alle vertrouwen in dat we zelfs in een noodsituatie over een snel en effectief systeem beschikken waarmee alle deuren worden ontgrendeld en iedere tribune op een beheerste en veilige manier wordt geëvacueerd.” De software is ontworpen om snel te kunnen zien welke deuren vergrendeld of ontgrendeld zijn, direct op het beeldscherm. Door deuren in blokken te kunnen ontgrendelen en vergrendelen en door via de kleurcodering op het scherm te kunnen zien wat de status is van iedere deur, kan het stadion op effectieve wijze ontruimd worden. De deuren kunnen in één ogenblik vergrendeld en beveiligd worden zodra er een tribune leeg is. Indien nodig kunnen ook individuele deuren in ieder blok worden ontgrendeld. De toegang voor het cateringbedrijf kan bijvoorbeeld eenvoudig via de grafische software worden beheerd.

“De software staat centraal aan het gehele systeem en het goede eraan is dat deze niet statisch is.
We zijn in staat de software te manipuleren en aan onze wensen aan te passen.”

Adrian Brown van Garndene is zeer tevreden over het resultaat van de samenwerking met Paxton. “Ik weet dat er intern ontwikkelde systemen beschikbaar zijn die ongeveer hetzelfde kunnen doen als wat er voor Manchester United nodig was, maar we wilden exact aan hun vereisten tegemoet komen en de samenwerking met Paxton maakte dit mogelijk. Ik ben ook van mening dat deze oplossing voordeliger is geweest voor onze klant en we weten dat het systeem eventuele uitbreidingen in de toekomst aan zal kunnen.“ “De capaciteit van Garndene en Paxton om de software te leveren was doorslaggevend, omdat deze precies aan onze vereisten moest worden aangepast,” aldus dhr. Gyves. “De software staat centraal aan het gehele systeem en het goede eraan is dat deze niet statisch is. We zijn in staat de software te manipuleren en aan onze wensen aan te passen, mochten er veranderingen in het stadion plaatsvinden.”